日本积极培育科技初创企业

  “非常硬”“感到沙子般的粗粝感”……在位于日本茨城县筑波市一家叫做“未来感觉”的初创公司,记者通过一块橡皮大小、类似鼠标的装置,感受到了挤压、光滑、推力等多种“真实感觉”。

  这项3D触觉技术利用神经科学原理,使人们可以通过特定装置,产生触摸到真实物体的感觉。技术的发明者中村则雄是日本产业技术综合研究所主任研究员,也是“未来感觉”的首席技术官。

  中村则雄20多年前就发明了这项技术,但一直“被锁在抽屉里”。近年来,随着人工智能领域的蓬勃发展,中村则雄希望将这项技术投入应用。2014年,“未来感觉”公司成立。

  该公司首席执行官香田夏雄说,最近几年,虚拟现实(VR)技术和人工智能技术迅速发展。市场上出现了各种各样的VR装备,使人们足不出户,就可以身临其境地感受精彩世界。但是这些装备要么价格昂贵,要么体积很大,不方便携带,远远不能满足人们的需求。公司的目标就是让VR装备体积更小,使人们获得更加丰富的感觉。目前,“未来感觉”公司已经研发出了一种利用3D触觉技术的游戏机。

  3D触觉技术应用前景十分广泛,除了游戏产业,还可以应用在医疗手术模拟、职业教育、安全教育培训等行业。目前,已经有多家公司决定采用这项技术。香田夏雄称,今后5到10年,随着这项技术愈加成熟,能够产生上百亿日元的产值。

  筑波市有着“日本硅谷”之称。这里聚集了筑波大学、宇宙航空研究开发机构、产业技术综合研究所等多个高校和研究机构,拥有2万多名研究人员。凭借人才优势,筑波市近年来掀起一股科研人员创业潮,如“未来感觉”这样的科技初创企业如雨后春笋般涌现。

  日本政府在2018年制定了一项政策,希望在2023年之前孵化出20家估值达10亿美元以上的科技初创企业。科技初创企业在研发新技术、创造新产业等方面可以发挥重要作用,能为解决当前日本社会面临的各种问题提出新思路。以筑波市为例,据推测,该市将在2036年左右出现人口下降。推动科技初创企业发展有助于保持筑波市人口规模、确保税收。

  去年5月,日本政府通过了《数字优先法》,科技企业的多项手续可以在互联网上办理。政府还努力扩大对风险企业的投资和贷款,使科技初创企业更容易筹措资金。

  筑波市努力为科技初创企业提供各种便利和服务。去年10月,筑波市成立了“筑波初创公园”,把研究人员、金融机构人员、投资者等聚集在一起,交流意见和信息。“筑波初创公园”还举办了各种专业讲座,为初创企业成立提供各种支持。

  “我们积极鼓励筑波的科技人员成立初创企业,希望未来将筑波市打造成日本高科技产业集聚中心。”茨城县知事大井川和彦告诉本报记者。

  (本报东京电)  


  《 人民日报 》( 2020年01月03日 17 版)

(责编:岳弘彬)

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